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Las energías verdes crecen con fuerza, a pesar de la pandemia

Se espera que las fuentes de energía verde sean conjuntamente los principales generadores de energía para 2025, eclipsando el carbón, según la Agencia Internacional de la Energía.

Una instalación de turbinas eólicas en el Mar del Norte frente a la costa de Inglaterra. El consumo de energía generada por fuentes eólicas, solares e hidroeléctricas se espera que crezca casi un 7% este año.

La industria energética ha experimentado su peor año en décadas debido a la pandemia, pero las fuentes limpias para generar energía todavía han logrado crecer, dijo el martes la Agencia Internacional de la Energía.

El consumo de energía generada por fuentes placas solares, eólicas e hidroeléctricas crecerá casi un 7 por ciento en 2020, un salto notable porque la demanda global de energía se desplomará un 5 por ciento, la caída más pronunciada desde la Segunda Guerra Mundial, dijo el grupo de previsión con sede en París en un nuevo informe.

Este desempeño muestra que estas fuentes verdes de energía son «inmunes a Covid», dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la agencia, en una conferencia de prensa.

De hecho, es probable que las energías verdes se expandan casi un 50 por ciento para 2025, año en el que, juntos, se espera que eclipsen el carbón como la mayor fuente de energía eléctrica del mundo.

La energía verde está creciendo debido a las políticas gubernamentales que fomentan tales inversiones y un fuerte interés entre los inversionistas que quieren poner dinero en proyectos de energía limpia, según el informe.

Se espera que el mundo este año añada casi un 4 por ciento a su capacidad para generar energía a partir de energías verdes como la eólica y la solar, a pesar de las restricciones de viaje, los cierres de fábricas y otros obstáculos causados por la pandemia.

El próximo año, se espera que el crecimiento se acelere a alrededor del 10 por ciento. Esto se debe a que los proyectos interrumpidos por la pandemia entrarán en línea, y porque los gobiernos de Europa y Asia están ansiosos por aumentar el gasto para hacer frente al cambio climático y ayudar a poner en marcha sus economías.

El Sr. Birol dijo que el regreso al Acuerdo de París sobre el cambio climático por parte de los Estados Unidos, como ha prometido el Presidente electo Joseph R. Biden Jr., podría dar un «impulso positivo sin precedentes en la lucha contra el cambio climático».

En una indicación del nuevo panorama energético que está tomando forma, el gigante petrolero BP, con sede en Londres, dijo el martes que había llegado a un acuerdo preliminar con Orsted, una empresa danesa que es el mayor desarrollador mundial de parques eólicos marinos, para construir una gran planta piloto para generar hidrógeno libre de emisiones.

El hidrógeno, un gas, está recibiendo una enorme atención como un combustible limpio potencial para el transporte y la industria. La planta propuesta, en una refinería de Lingen, en el noroeste de Alemania, utilizaría energía de un parque eólico con gas en el Mar del Norte para generar el gas a partir del agua. Actualmente, la refinería, al igual que otras instalaciones industriales, hace el hidrógeno que se consume en la instalación a partir de gas natural.

Las compañías dicen que su planta reemplazaría el 20 por ciento del consumo de este llamado hidrógeno gris o contaminante por parte de la refinería, reduciendo las emisiones cada año en el equivalente a unos 45.000 automóviles. Las empresas han solicitado financiación de la Unión Europea.

El trato es intrigante porque involucra a uno de los mayores proveedores mundiales de energía limpia y a un gigante petrolero que produce millones de barriles de petróleo y gas contaminantes todos los días. Orsted está buscando nuevos usos para la energía eléctrica generada en sus muchos grandes parques eólicos en las aguas del norte de Europa.

Bajo Bernard Looney, quien se convirtió en director ejecutivo este año, BP espera mostrar a los inversionistas que la compañía tiene un futuro como un proveedor más amplio de energía y que está en el lado derecho de lo que puede resultar ser tendencias históricas lejos de los combustibles fósiles. Ciertamente, los inversores durante la pandemia han demostrado estar ansiosos por respaldar las energías limpias, al tiempo que desprecian la producción heredada de petróleo y gas. Desde los primeros días de la pandemia, las cuotas de «grandes empresas eólicas y solares han repuntado, alcanzando máximos históricos», dijo el informe de la Agencia Internacional de la Energía. El sólido rendimiento del precio de las acciones puede hacer que sea más barato financiar costosos proyectos de energía verde, dijo el informe.